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웨어러블 기기 사용자 생산성·정보력 높여
사물 인터넷 출현, 더불어 기술개발 가속
터치 지원, 모자 및 안경 등 액세스 용이
2017년 08월 22일 (화) 13:27:38 이동원 기자 won@epnews.co.kr

사물 인터넷의 출현과 더불어 실시간 데이터와 모니터링, 추적에 관한 근로자들의 요구가 이어지면서 산업용 웨어러블 기술 개발이 가속화되고 있다. 또한 첨단 센서들과 음성인식 기술, 시각 보조, 터치 지원이 내장된 모자와 휴대용 안경, 손목 착용 기기와 같은 장비들이 사용자 안전을 보장하고 데이터 액세스를 용이하게 해주고 있다.

란자나 락쉬미 벤카테쉬 쿠마 프로스트 앤 설리번 테크비전팀 연구원은 “현재 기술자들은 인체 공학을 개선하고 피로와 관련한 문제를 줄이기 위해 더 길어진 배터리 수명과 첨단 센서 기술을 갖추는 것은 물론 경량의 휴대하기 쉽고 다루기 편한 웨어러블 기기들을 설계하고 있다”며 “소형화로 향한 트렌드와 소재 발전이 인체 일부가 될 수 있는 소형 센서와 전자 부품을 장착한 웨어러블 기기를 탄생시킬 것이다”고 밝혔다.

프로스트 앤 설리번 한국 지사가 발표한 ‘산업 애플리케이션용 웨어러블 기술 분석 보고서(Wearable Technologies for Industrial Applications)’는 생산 작업 현장과 제품 조립, 품질 확인, 제품 픽업 및 이동, 그리고 납품 일정과 같은 응용분야에 걸쳐 핵심 웨어러블 기술들과 시장업체들을 식별했다.

웨어러블 기기를 적용할 수 있는 범위가 빠르게 확대되고 있지만 높은 자본 비용과 기존의 플랫폼들의 지원이 한정되어 있다는 점이 이들을 산업용으로 도입하는데 걸림돌이 되고 있다.

기업들 역시도 기존의 워크 플로우에 원활하게 통합시킬 수 있는 기술 역량에 관해 우려하는 모습이다. 많은 기술 개발자들에게 인체 공학 및 사용 환경을 제품 설계에 적용하는데 있어 요구되는 기술에 대한 액세스 권한 조차 없을 수도 있다.

쿠마 연구원은 “앞으로 2~5년간 웨어러블 기기 시장에서는 매우 파괴적인 개발들이 일어날 것으로 보인다. 더 많은 디지털화 현상들이 현재의 산업분야에서 내부 사용자와 외부 고객들이 공급망 프로세스에 연결할 수 있고 생산성과 사용자 인식, 근로 환경을 향상시키는 HMI(Human-Machine Interface)를 갖춘 스마트 산업으로 바꿔놓을 것”이라고 말했다.

현재 산업 분야에서 사용되거나 평가할 수 있는 웨어러블 기기들에는 스마트 워치와 액티비티 또는 헬스 트래커(피트니스 밴드), 웨어러블 모바일 카메라, 스마트 안경, 증강현실(AR) 기능을 갖춘 헤드 마운트 디스플레이(head-mounted displays)가 있다.

이 밖에 잠재력을 지닌 다른 기술로는 환경을 제어하는 링 센서와 디스플레이용 전자 스킨 웨어러블 기기, 그리고 평정심과 집중력을 위해 두뇌 활동을 추적하는 헤드 밴드가 있다.

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