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원자력硏, ‘OECD-ATLAS 2차 국제공동연구’ 시작
코리아 리더십, 세계 원전 안전성 향상 기여
2017년 11월 14일 (화) 10:07:32 한국전력신문 webmaster@epnews.co.kr

OECD/NEA(경제협력개발기구 산하 원자력기구)의 원전 안전 국제공동연구인 ‘OECD-ATLAS 2차 프로젝트’가 본격 시작됐다. 우리나라는 지난 1차 프로젝트를 성공적으로 이끈 데 이어 이번에도 본 공동연구를 주관함으로써 원전 안전 분야의 국제적 리더십을 다시 한 번 입증했다.

한국원자력연구원(원장 하재주)은 우리나라를 포함한 미국, 프랑스, 독일, 중국, 스페인 등 12개국 19개 기관이 참여하는 원전 안전성 향상 국제공동연구 OECD-ATLAS 2차 프로젝트를 본격 가동한다고 밝혔다.

이에 따라 본 프로젝트의 착수회의를 11월 13~14일 프랑스 파리에서 개최했으며 관련기관 원자력 전문가 40여명이 참석해 공동연구의 세부 사항과 향후 계획 등을 논의했다.

이번 2차 프로젝트는 지난 OECD-ATLAS 1차 프로젝트(2014.4~2017.3)의 성공적 완료에 따라 연구의 지속적 추진을 바라는 참여국들의 지지가 중요한 원동력이 됐으며 앞으로 2020년 9월까지 3년 간 진행된다.

본 프로젝트에서는 원자력연구원의 원전 안전 연구시설인 ATLAS(가압경수로 열수력 종합효과 실험장치)를 이용해 획득한 데이터를 핵심 연구 자료로 활용하며 연구원은 생산된 실험 자료를 참여국에 배포하는 것은 물론, 실험결과 분석과 해석 방법 정립 등 공동연구 전반에서 주도적인 역할을 수행한다.

프로젝트의 총 사업비는 300만 유로(한화 약 40억 원)로, 이 중 절반은 해외 참여국들이 분담한다. 이번 프로젝트에서는 ‘설계기준초과사고(bDBA)’를 지난 1차 프로젝트에 이어 더욱 심도깊게 모의하고, 원전 안전성 향상을 위한 검증 데이터를 강화하는 데 지속적으로 노력할 계획이다.

또한 원전에 전력 공급이 완전히 중단됐을 때도 중력과 같은 자연현상을 통해 냉각수를 공급할 수 있는 ‘피동안전계통’ 등 차세대 안전 개념에 대한 연구를 광범위하게 수행할 예정이다.

한편 지난 1차 프로젝트에서는 설계기준초과사고(bDBA)에 대한 사고 진행과정을 규명하고 원전 안전성을 예측하는 안전해석코드를 검증하는 등 다양한 성과를 거둔 바 있다.

OECD-ATLAS 프로젝트의 핵심 연구시설인 ATLAS는 한국원자력연구원이 지난 2007년 자체 기술로 설계, 건설해 운영 중인 세계적인 대형 연구시설로 원전의 원자로계통, 안전계통 등을 상세하게 축소 제작함으로써 원전에서 일어날 수 있는 냉각재 상실사고, 급수관 파손 등 다양한 사고 상황을 실제 압력과 온도로 모의할 수 있는 현존 최적의 실험장치다.

이와 함께 우라늄 핵연료 대신 전기 히터를 사용함으로써 방사선 사고 우려가 원천적으로 없는 것이 장점이다.

하재주 한국원자력연구원장은 “이번 공동연구를 통해 OECD/NEA 회원국 및 원자력 유관기관과의 협력을 강화하는 것은 물론 세계 원전 안전성 향상에 핵심적인 기여를 하게 될 것”이라고 밝혔다.

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